英国医疗掠影

医疗是每个人在任何一个国家和任何一种社会制度之下都绕不过去的重大问题。在英伦五年,我持续享受着英国医疗体系的服务,也算是多了一些在中国医疗系统之外的全新体验。在本文中,我会讲述一些个人体验,对英国的医疗体系做一个不完整的介绍,并顺便和中国的医疗体系做一个比较。作为一个医疗体系的用户而不是供方,我无法做到全面和严谨和高屋建瓴,但可以为想了解异域的不同医疗体系的读者开一扇窗户。

我体验的英国医疗

免费医疗

英国实行所谓的免费医疗。对英国公民(Citizen)和英国永居身份(PR Permanent Resident)的居民来说是免费的。但是对于没有永久居留权(比如学生签证和工作签证等)的居民要收取一定费用。在我刚来英国的2015-2016年,这个费用是200英镑/人/年(学生150英镑),不过2019年起已经涨到了400(学生签证300)。其实这笔钱针对英国的实际医疗费用来说并不多,大概就相当于进行一次某种医疗检查的实际费用(如果收费的话),可以看成缴纳“医疗保险”的成本。缴纳之后,绝大部分医疗服务和药品都是不收费的(但是局部地区有处方费)。

分级诊疗体系

NHS 管理如下的医疗服务机构:

  • 社区诊所(GP – General Practitioner)
  • 专科诊所或者医院
  • 急诊(A&E)
  • 住院
  • 牙科 Dental surgery 一般不免费
  • 药房 Pharmacy

这些机构,有些是 NHS Foundation 全资的,比如 GP 和 Hospital。有些应该是受其业务上的管理的。比如药房和牙科诊所。

GP 提供基础的医疗服务。不舒服的时候,如果不是必须要马上处理,或者是有生命危险,是不能直接去医院的,必须先预约到 GP。如果你在GP看病的时候,GP认为需要转诊,GP 会负责将你介绍到有关的其他医疗机构比如医院(Hospital)或者是专科诊所。

进入英国医疗体系,从 GP 开始

英国的医疗体系的正式名称是 NHS(National Health Service)。NHS 实际由 NHS 英格兰,NHS苏格兰,NHS 威尔士和 NHS 北爱尔兰组成,不同区域的运作略有区别。NHS是公有资金支撑(税务)的免费医疗体系。此外还有私营医疗体系,包括不被纳入到 NHS 的牙科和眼科。

踏上英国国土,第一件要做的事情就是去指定的地点(通常是特定的邮局 Post Office)领取居留卡,第二件事情是去特定的警察局做海外人员注册,第三件事情就是要尽早找到合适的社区诊所,或称全科医生(GP)去注册,从而正式进入 NHS 体系的服务范围。

GP 分布在英国各处,2019年,英格兰地区的 GP 数量大约在 44000 个左右。注册 GP 一般选择在离住处近的地方比较方便。一般来说是先上 NHS 官网找到附近有什么 GP,直接输入邮编最高效。


下面是搜出来的邮编所在地附近的 GP,会按照从近到远的方式列出来。

查看 GP 的详细信息

可以在 NHS 官网上继续搜索对应 GP 的信息。帮助自己选择合适的 GP。不是每个 GP 都有好的服务质量,有时候可能需要选择离自己远一点但是好一点的 GP。下面是一个 GP 在 NHS 上的页面。(https://www.nhs.uk/Services/GP/Overview/DefaultView.aspx?id=Y00726

这里面最重要的信息是 GP的地址、电话、GP 官网。GP 注册的病人数量(上例中,是5075个病人),是否支持正常工作时间之外的诊疗,以及客户满意度之类的评分。也会列出医生和其他职员的信息(上例中,列出了 4 个医生及性别)。同时可能还有在线服务(Online Service)的入口。

GP 提供的服务(每个GP不同,和设施及医生有关)

比如这个 GP 除了一般的服务外,还提供了额外的一些服务:

  • Cardiovascular Screening
  • Respiratory care
  • Diabetes management
  • Cervical cytology screening
  • Immunisations and vaccinations
  • Child health surveillance
  • Family planning & contraceptive services
  • Travel vaccinations
  • Minor surgery including joint injections and skin excisions

我经常去的抽血的一个地方也是在一个 GP 内(不是我注册的 GP)

一般来说还可以提供电子处方服务。处方后面会详细介绍。

GP 的设施:

GP 和很多英国公共场所一样提供一些基础性的便利设施,尤其是针对残疾人的服务。比如在国内比例不高的残疾人厕所 Disabled WC,轮椅无障碍通道 Wheelchair access,残疾人停车 Disabled parking 等,是英国所有公共场所,包括 GP 的标配。

医生和职员的简历都可以查到:

一般来说,多看几个 GP 的信息,大致就可知道 GP 的服务水平。可以选择去离家比较远但是服务和评价更好的 GP,只要能忍受可能的不太便利。

GP 的接待人数是有限的。我选择的第一个 GP 离家近一点,但是去注册的时候,GP 说病人已经太多,不能再注册了,后来才选择了稍微远一点的第二个 GP。如果你换了住所,也可以选择更换 GP。

注册了 GP ,就正式进入了 NHS。 每一个在 NHS 中注册过的人的信息在体系内都是共享的(如果需要也可以共享到 NHS 之外的医疗机构,但需要经过你授权)。

GP 注册后会有一个简单的体检,身高体重体型,血常规和尿常规等,并且会仔细询问你的身体情况,尤其是遗传、过敏、已有疾病等,并记录到 NHS 的系统中。以后你在 NHS 做的所有检查、诊断、药物等情况,都会在 NHS 的系统中长期保存。而且有专门的网站可以供你自己随时查询。

医疗费用

NHS 中几乎所有的医疗药物都是免费的。包括

  • 去 GP 看病
  • 药物和血糖仪之类的设备以及耗材
  • 医院的检查,比如抽血,拍片等
  • 翻译服务(你没看错)
  • 住院
  • 手术

NHS 的经费多少每年由政府根据财政情况决定,其实并不宽裕,所以目前针对药品等是收取处方费(仅限英格兰),而且近年来逐年涨价。目前达到每种药物 9 英镑,无论药物是1片还是100片。

对特殊人群,比如 16 岁以下的青少年,18岁之前全日制学生,60岁以上老人,孕妇和孩子出生一年以内的母亲,慢性疾病比如糖尿病的并别人,以及有低收入证明的、或者领取失业救济的人群进行豁免。这些人群不需要付处方费,相当于彻底免费使用NHS医疗和药品服务。

我和太太注册 GP 后, GP 的医生因为我们都有 Diabetes 需要长期服药,当场给我们申请了豁免卡,这意味着我们在 6 年内都不用支付任何处方费(到期再续)。不久之后豁免卡就直接寄到了家里。

因为免费,我们很难知道具体某个医疗服务的费用是多少。我唯一知道的一项,是每年我需要做的一次糖尿病人的眼底造影,看糖尿病是否影响了毛细血管。这个检查大约 30 分钟左右,NHS 需要支付 165 镑的成本。应该比国内贵很多。

NHS 的住院服务是免费的。一个朋友的先生,在英国做了换肾手术,没有用一分钱。甚至在住院的时候,都不允许她去陪护,病房内的一切都由护士搞定。

在英国生孩子也会享受到 NHS 的贴身服务,比如有专门的助产士 midwives 跟踪产妇的情况,给产妇做各种辅导(上门),都是免费的。产妇也可以被豁免掉很多费用,包括上面提到的处方费,甚至是牙医费用。

翻译服务

针对外国人非常友善的是 NHS 提供多种语言的翻译服务。翻译来自 NHS 选择的翻译公司。中文甚至被细分为 Mandarin 和 Cantonese 。翻译的费用也是全免的。

有一次我去预约我和太太的常规 Diabetes Review,我和 Reception 的人说,我熟悉整个过程,我可以不需要翻译,也可以替我太太翻译,结果被拒绝,说根据政策,亲属和朋友之间不能互相翻译,所以不得不又要了一个翻译。

需要翻译的缺点是,GP 预约可能会更晚,一般的 time slot 是 15 分钟,但是因为要翻译,必须要找一个 30 分钟的 slot,此外不能网上预约 GP,有时候也挺不方便的。

来英国的两年后,GP开始引入触摸屏的 Check In,而不需要走到 Reception 告知。这个触摸屏系统支持 6 种语言,非常方便。

在一个朋友介绍的牙科诊所我们遇到了华人医生,很可惜的是,他只会 Cantonese 而牙科诊所一般不会有翻译服务,不过最后我还是靠英文和极少数粤语沟通成功。

药物和处方

GP 或者医院的医生开的处方,可以在有资质的药房直接领取。医院里面有药房,医院的医生所开的药物,可以直接在医院药房领取。GP开的处方,尤其是重复处方(Repeated Prescription)都在外面的药房领取,英国最常见的药房就是 Boots 药房和超市里的药房。我选择离 GP 只有数百米远的一个 Boots 作为我固定的拿药地点。每次医生发出药方后 48 小时内,我会收到药房发来的短信,提醒我去取药。非常方便。

Repeated Prescription

我和太太因为需要长期服药,所以一般选择重复处方(一般28天一次)。当药快吃完的时候,会将上次拿药的时候的一个单据中的一联,打勾后,路过 GP 的时候丢到一个箱子里去。如果药物用量不调整的话,很快就可以收到通知。

如果因为某些非长期疾病去看 GP, GP 开的临时药物也会通过系统直接送到我指定的药房。

我和太太有时候会回国 2-3 个月,需要更多的药物,这个时候我会写一封信,将个人信息和需求信息写清楚打印出来,丢到 GP ,不久后就会收到消息去拿。

随着 NHS 的负担加重,最近几年也开始宣传要减少药物浪费,包括不申请过多药物,不申请不必要的药物等。可想而知以前还是有浪费的。

预约制

非紧急情况下,无论是去GP,还是去专科医院,都是需要事先预约(Book an appointment)的。预约这种服务模式在英国的各行各业都普遍存在,个人认为是在英国国情下一种合理的模式,可以有效规避服务的拥堵或者低效,减少没有必要的争议。

转诊

GP 会根据情况将病人转诊到医院的专科。比如转诊到营养师,或者转诊到专科门诊等。这时候我们就需要在约定的时间赶到医院的特定部门。当然,一般都会配备有翻译服务。

目前我们还没有遇到需要紧急医疗处理,直接去医院(Walk in)或者需要拨打 999 要救护车的情况。自行去医院急诊(Walk in),都是要等待很久的,这是护士和医生等医疗资源有限的必然结果。虽然 NHS 差不多是世界上雇员最多的组织,但是仍然是不够用的。这次英国选择的新冠病毒防控策略,也和英国这一国情有密切关系。

隐私保护

作为欧洲国家,英国对个人隐私极其重视。在网站,在GP,在医院,总是会被不厌其烦地提醒他们会保护隐私。比如在医院做了一个检查,医院会告知你的检查结果会被发回到你所属的 GP,你的信息会被 GP 共享等等。医疗体系的隐私保护可能比其他领域更加严格。前述的不准亲属或者朋友做翻译就是一个例子,那个规定可以规避隐私在熟人之间泄露这种情况。

英国医疗体系的优点和问题

优点

免费
对于慢性病和大病患者来说,这个优点几乎可以一白遮百丑。发达国家的医疗费用是个很大的数字,美国依赖医疗保险,英国依赖免费医疗。从经济负担来说,英国公民和居民是很轻的,他们可以把钱花在其他的地方。这也是很多英国人没有动力(压力?)追求高收入的原因。因病致贫或者因病返贫这种事情在英国不会发生。

不堵心的就医体验
预约制的存在,让就医的体验很放松。大家在自己的时间窗口去诊所或者医院,不会觉得很拥挤。不会有人插队,不会有人和你抢夺已经约好的医疗资源;NHS 没有所谓的赢利要求,医生不会为了赢利狂开检查和不必要的用药;同时也没有针对个人的医保限额,该开的药物和检查医生绝对都会开给你。

从业人员态度很好
可能和英国人自带的性格有关系,我遇到的几乎所有从业人员,包括医生,护士,药房工作人员,都是非常和蔼、耐心的。医生会非常全面和细致地解释你的疑问。药房会帮你打电话咨询 GP 解决问题,或者不断和你强调某些药物的使用注意事项。

重视保健和基础疾病跟踪
进入 NHS 后开始积累的个人医疗档案,以及对慢性病的科研和病人管理是英国医疗体系的一个长项,在案的慢性病患者都会被 GP 长期跟踪。当然,感冒疼痛过敏等常见小问题,超市里的货架上就有解决方案(非处方药)。甚至每个超市内都有药房,有执业的药师(绝非坐堂江湖医生)解答你的问题和帮你选择药品。

缺点

人力资源有限

NHS 的医生和护士是缺乏的,直接导致了可能的等待就医时间,和治疗时间过长。英国在欧盟的时候,有大量医护是从欧洲过来的,尤其是护士。脱欧之后这个问题可能会变得严峻起来。

有时等待太久

这个问题在最近几年很受诟病,资源有限是最主要的原因。

比如在 A&E 的排队因为等待太久,不可避免会出现判断失误导致的病情遗误,或者至少是痛苦没有及时解除。GP方面,因为 GP 需要服务的病人越来越多,可能导致去 GP 很难约到最近的时间,有时候小病很快好了,预约的时间还没到。

全科医生水平

仅凭个人感觉,全科医生的水平是参差不齐。我遇到过医生现场翻书查资料。当然对于全科医生来说也算正常,毕竟再全科,总有没覆盖到的知识领域的细节。

和中国医疗体系的比较

中国的医疗体系是一种公立为主的非免费医疗体系。但是中国的医疗服务价格是偏低的(不说药品和医疗检查)。之所以没法免费,当然是因为中国的人口众多。不过 NHS 使用了国家预算的 10%,我相信中国如果能使用财政支出的 10% 的话,医疗服务的品质至少应该会有所提升。

中国没有使用真正的分级诊疗体系,这意味着,很多时候就医人群没有按照合理的方式去使用有效的医疗资源。比如普通感冒就要去个大医院,一些慢性病的早起苗头也没法通过全科医生来跟踪和识别。在小一点的地方比如县城和农村,医疗资源相对少很多。

另外中国的医疗体系中将中医药纳入进来,事实上浪费了大量医疗资源,也提高了病人的经济负担,其有效性却很难验证。英国也有所谓的传统治疗手段,但是并不会纳入到医疗体系。我曾经试探性问过医生关于保健品或者草药的问题,都没有得到任何推荐。只有一次一个营养师在我的逼问之下,勉强推荐了一两个保健品,但也只是说可能有效。

写在后面

没有哪个国家能够提供完美的医疗体系,无论中国,英国还是美国,更不用说不发达国家了。能清楚看到好和不好的地方,也能帮助自己规避一些医疗方面的风险。

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